Roanoke Catholic, Glorious is His Light, So Too The Success Achieved in His Name…

Roanoke Catholic School Principal Patrick Patterson

The school greets the start of our 128th academic year poised to expand upon a tradition emphasizing faith in the Gospel message, familial values, and the aspiration for excellence as defining hallmarks of the learning community.

It is often said that past performance is a sound indicator of future success. Last year was a banner year for the school: we witnessed the spiritual growth and development of our students, faculty and parents; we welcomed 75 new students to Roanoke Catholic School; and we ended the year with a budget surplus which has allowed us to continue on our road to fiscal stability and growth.

The Roanoke Catholic School community respects traditional values. We believe that part of our success draws upon the strength of our foundational shoulders. So many have worked so hard to ensure the school’s founding vision established in 1889. Our traditions, derived from a rich history and woven within our plan for the future, invigorate the school.

The school’s “health indicators” make a clear statement of viability and strength. Student enrollment has been growing over the past several years, and we anticipate that the total school enrollment will reach 500 students in the next four or five years. The class of 2017 joined an impressive list of colleges and universities. These students received in excess of $2 million dollars in collegiate financial awards. Innovative educational offerings also complement this new academic year. With the start of our Renaissance Program in 2010-11, we have seen an increase in a number of exciting programs including dance, The National Parks Experience, and our participation in the Virginia Western Regional Academy for Advanced Technology and an extensive dual-enrollment offering in our Upper School with VWCC and Richard Bland College.

In 2014-15 we launched the Roanoke Catholic School Chorus, and expect this group of talented vocalists will be one of the most celebrated school chorus programs in the Roanoke Valley. In 2015-16 we continued our investment in the performing arts with the creation of a new part-time staff position and welcome April Corbett as our Director of Theatre Arts. Students, faculty, staff and parents will be called upon to share their theatrical talents this year – and for years to come.

Beginning with the 2012-13 academic year we have completed capital investment initiatives that revitalized our beloved Lower School Building and Upper School Gymnasium. In total these projects generated in excess of $750,000 in project costs and were paid for with cash. Through conscious and planned financial management efforts, along with monies raised by hundreds of generous friends and supporters, these historic buildings will serve our school community for decades to come. Our Lower School also benefited from the replacement of the energy-consuming T-12 lighting that had been installed in the 1950’s. Additionally, some furniture and flooring in this historic building was updated this past summer. All classrooms now enjoy a centralized heating and cooling system and were certainly a welcomed addition by our faculty and students.

Another exciting capital initiative that was completed during the 2014-15 academic year highlighted our efforts to renovate the exterior of our Upper School Building. This project included a new entrance canopy, exterior doors, insulated building material and double-paned windows, all of which will improve both the energy efficiency and marketability of our campus.

In the summer of 2015 all lighting in the school locker rooms, weight rooms and coaches offices was updated to the more energy efficient T-8 lighting that the rest of our campus has enjoyed for the past few years. The generous contribution of these fixtures came from Mr. Pat Simpson, President of the Roanoke Catholic Alumni Association. Great supporters like Pat, help RCS continue to make forward progress as we work to limit our carbon footprint and energy consumption.

In 2016-17 the entrance to The Gillespie Family Gymnasium was updated thanks to a generous donation from a beloved RCS family. All of these renovations over the past three years have a total capital investment in excess of $1.6 million. Again, all of these improvements were paid for with cash – not a single loan. This is quite an accomplishment and one that has rallied the support of countless alumni, parents and friends within our school community.

New administrative software that connects all departments on campus and allows parents and students time- and location-independent access to student performance data, along with a host of other community connection tools through our website and iPhone/Android  ‘apps,’ was implemented in 2014.  New textbooks and computers were added throughout the campus in 2014 and in the summer of 2015 with plans to expand these initiatives again in 2016. Six new SmartBoards for use in our classrooms were also purchased in 2014 and three new computer labs have been added to our campus in the past three years. Our diocese has invested over $60,000 in a communication center allowing RCS to host regional meetings and eventually teach distant learning classes to students throughout our region and beyond. We are making tremendous investments in technology that will benefit our students, staff and parents for years to come. In the fall of 2017 we will equip all 9th and 10th graders with Chromebooks for use as instructional tools. Within the next few years all upper and middle school students will have this technology available to them.

As we plan for our future, we ask for your prayers and support for the athletic programming opportunities we have before us. Our plans for the acquisition of land that will become the home of Celtic Athletics continue and we welcome your support with this initiative. Having our own piece of property will give us flexibility in scheduling more athletic events, highlighting the talents of our student-athletes and expanding our athletic programming. Additionally, the monies gained from renting our space, fields and facilities will be a welcomed revenue stream that will help to off-set operational costs for our school community.

As a Catholic school we do not espouse elitism as a fundamental principle. Working hard to achieve academic success and self-discipline are central to developing the college-bound student. We believe, however, that this preparation need not be achieved at the expense of other hard working and promising students. We will continue the school’s tradition of nurturing a diverse academic and social community. Efforts to maintain affordability, thereby nurturing a diverse population, continue to be taxed. The challenge of this issue becomes exacerbated, as the demand for enriched programmatic standards continues to grow among our school families. The development of greater financial support from the broader community is of fundamental importance for maintaining the school’s foundational population and its diversity. We are convinced that bolstering financial reserves at RCS can be achieved and this work will support our school’s ministries.

Change that promotes synergy and establishes vibrancy, while drawing from the core traditions of the Roanoke Catholic School community, has been the driving force of our work over the past several years. While each new academic year brings many challenges, it also provides a commensurate basis for confidence in the future of the school. The Blessed Sacrament currently resides in our Chapel, and we walk by faith that our planning exemplifies the Light of Christ. Our Catholic school must be better because of its Catholicity, and not exclusive in its ability to affect the lives of our youth. We welcome the opportunities afforded with the start of a new school year and encourage you to continue to be an active part of the community.

Patrick Patterson
Principal/Head of School


Roanoke Católica, gloriosa es Su luz, como lo es el éxito obtenido en Su nombre…

A menudo se dice que los logros del pasado son un indicador de un futuro exitoso. El año pasado fue un año excepcional para el colegio: fuimos testigos del desarrollo y crecimiento spiritual de nuestros estudiantes, profesores y padres de familia; le dimos la bienvenida a casi 80 nuevos estudiantes en el colegio de Roanoke; y terminamos el año con un superávit presupuestario que nos ha permitido continuar nuestro camino hacia el crecimiento y estabilidad fiscal.

La comunidad del colegio católico de Roanoke respeta los valores tradicionales. Creemos que parte de nuestro éxito se basa en la fuerza de nuestros fundadores. Muchos han trabajado duro para garantizar la visión fundamental del colegio que fué establecido en el año 1889. Nuestras tradiciones, derivadas de una historia rica y entretejida en nuestro plan para el futuro, dinamizan nuestro colegio.

Los “indicadores de salud” del colegio son una manifestación clara de viabilidad y de fuerza. En los últimos años se ha incrementado el número de estudiantes matriculados y anticipamos que el total de estudiantes matriculados llegará a 500 en los próximos cuatro o cinco años. Los graduados de la clase 2016 hicieron parte de una impresionante lista de colegiaturas y universidades.  Estos estudiantes recibieron becas por encima de los $4 millones de dólares para financiar su educación universitaria. La innovación de ofertas educativas también complementan este nuevo año académico. Con el comienzo de nuestro programa de Renacimiento en 2010-11, hemos visto un incremento en el número de programas interesantes incluyendo danza, experencias en Parques Nacionales, y nuestra participación en Virginia Western Regional Academy para tecnología avanzada y una amplia oferta de doble inscripción en nuestro colegio de secundaria con VWCC y Richard Bland College. En el 2014-15 creamos el coro del colegio católico en Roanoke, y esperamos que este grupo de talentosos vocalistas sea uno de los programas de coro escolar más célebre en el área de Roanoke. En el 2015-16, con la creación de un cargo de medio tiempo, continuamos invirtiendo en las artes escénicas, y le dimos la bienvenida a nuestra directora de Teatro April Corbett.  Estudiantes, profesores, personal del colegio y padres de familia serán llamados a compartir sus talentos teatrales este año – y los años que vienen.

Empezando con el año académico 2012-13 hemos completado la iniciativa de invertir nuestro capital en la revitalizacion de nuestro querido gimnasio del colegio de bachillerato.  Todos estos projectos han generado un costo total de $750.000 pagados todos en efectivo. A través de esfuerzos conscientes y planificación financiera, junto con el dinero recaudado por cientos de amigos generosos y colaboradores, esta histórica construcción servirá a nuestra comunidad escolar por décadas. Nuestro colegio de primaria también se ha beneficiado al ser reemplazadas las luces T-12 que habían sido instaladas en el año 1950. Adicionalmente, algunos muebles y pisos fueron renovados este verano pasado en esta histórica construcción. Ahora todas las aulas de clase disfrutan de un sistema centratizado de calefacción y refrigeración, dándole la bienvenida a profesores y estudiantes.

Otra apasionante iniciativa de capital fué completada durante el año académico 2014-15 resaltando nuestros esfuerzos por renovar la construcción de la fachada exterior del colegio de secundaria.  Este projecto incluyó una nueva marquesina, puertas exteriores, materiales de construcción aislantes del frío y calor, y ventanas con doble espacio, esto ayudará a mejorar tanto la eficiencia de energía como la comercialización de nuestra institución.

En el verano del 2015 todas las luces de los vestidores, salas de pesas y oficinas de los entrenadores fueron renovadas con luces T-8 para tener mejor uso de energía que nuestra institición ha distrutado durante los últimos años en otros lugares de nuestro colegio. Estos arreglos provienen de la generosa contribución del señor Pat Simpson, Presidente de la Asociación de Alumnos graduados en el Colegio de Roanoke. Excelentes colaboradores como Pat, ayudan a que RCS continue avanzando hacia adelante asi como nosotros trabajamos para limitar las emisiones de carbono y el consumo de energía.

En el 2016-17 la entrada del Gimnasio Familiar Gillespie será renovada gracias a la generosa donación de nuestras amadas familiar de RCS. Todas estas renovaciones durante los tres últimos años han tenido una inversion que exceden los $1.5 millones. De nuevo, todas estas renovaciones fueron pagadas en efectivo – sin ningún préstamo. Esto es un gran logro que ha obtenido el apoyo de un sinnúmero de ex-alumnos, padres de familia y amigos dentro de nuestra comunidad escolar.

Un nuevo software administrativo que conecta todos los departamentos de la institución permite a los padres de familia y estudiantes en cualquier tiempo y lugar, tener acceso independiente al rendimiento académico de los estudiantes, junto con una serie de otras herramientas de conexión a través de nuestra página web y aplicaciones en iPhone/Android, el cual fue implementado en el año 2014.  Se adquirieron nuevos libros de textos y computadoras para toda la institución en el 2014 y en el verano del 2015 con planes de expander nuevamente éstas iniciativas en el 2016.  En el 2014 se compraron seis nuevos tableros inteligentes para ser usados en las aulas de clase y tres nuevos computadores instalados en el laboratorio en los últimos tres años. La diócesis invertirá más de $50.000 en centros de comunicaciones en toda la diócesis y RCS será la sede de uno de estos nuevos sitios.  Estamos haciendo esfuerzos enormes en tecnología que beneficiarán a nuestros estudiantes, profesores y padres de familia en los próximos años.

Mientras planificamos nuestro futuro, les pedimos que recen y soporten la programación de atletismo que tenemos ante nosotros. En los próximos meses ustedes serán invitados a reuniones de la comunidad delineando nuestros planes para adquirir un terreno el cual se convertirá en casa de los atletas Celtic. Teniendo nuestro propio lugar nos dará flexibilidad en los horarios para más eventos de atletas, destacando el talento de nuestros estudiantes atletas y expandiendo nuestra programación de atletismo. Adicionalmente, el dinero ahorrado por renta del terreno e instalaciones será una fuente ingreso bienvenido que ayudará a compensar los costos operacionales de nuestro colegio comunitario.

Como colegio católico, el elitismo no es nuestro principio fundamental. El trabajo duro para lograr un éxito académico y la autodisciplina son aspectos fundamentales para el desarrollo de los estudiantes que van a ingresar a la universidad. Creemos, sin embargo, que esta preparación no tiene que ser lograda a expensas de otro buen estudiante trabajador y prometedor. Continuarémos la tradición escolar de fomentar una diversidad académica y social. El esfuerzo de mantener la asequibilidad, fomentando de este modo una población diversa, continúan siendo agravantes. Este problema se hace especialmente desafiante por la enriquecida demanda de normas programáticas que continúan creciendo entre las familias de nuestro colegio. El desarrollo de un mayor apoyo financiero por parte de la comunidad en general es fundamentalmente importante para mantener la diversidad de la población y funcionalidad del colegio. Estamos convencidos que se puede lograr reforzar las reservas financieras en RCS y este trabajo ayudará a los ministerios de nuestro colegio.

Cambios que promueven la sinergia y establecen la vitalidad, mientras continuamos con las tradiciones fundamentales de la comunidad del Colegio Católico de Roanoke han sido la fuerza motriz de nuestro trabajo durante los últimos meses. Mientras que cada año académico trae nuevos retos, también proporciona una base de confianza en el futuro del colegio. El Santísimo Sacramento actualmente reside en nuestra capilla, y nosotros hablamos por la fé que nuestra planificación ejemplifica la luz de Cristo. Nuestro colegio católico debe ser mejor por su catolicidad, y no excluyente en la capacidad de afectar la vida de nuestros jóvenes. Le damos la bienvenida al reto de un nuevo año escolar y los animamos a continuar siendo parte activa de la comunidad.

Patrick Patterson
Director Principal del Colegio